L’histoire de Vegas tel qu’on le connait

Las Vegas est la plaque tournante du jeu du monde. Quand on regarde cette ville du Nevada, il est difficile d’imaginer qu’elle n’existe pas depuis la nuit des temps. Mais il n’y a même pas 7 ans, Las Vegas ne ressemblait en rien à sa version moderne. C’était une petite colonie avant la construction du barrage Hoover qui a commencé en 1930. La ville, peuplée en grande partie d’hommes qui passaient leurs journées à travailler et cherchaient de quoi se défouler la nuit, offrait de nombreuses opportunités d’affaires. Mais quelqu’un devait lancer le bal, et ce quelqu’un était Benny Binion.

Vegas

Les débuts de Benny Binion à Las Vegas

Benny Binion, dont le nom complet était Lester Ben Binion, est né en 1904.  Benny n’a pas eu d’éducation formelle car il a passé son enfance à accompagner son père. Un marchand de chevaux, lors de ses voyages. Bien qu’il ne soit pas ce que vous appelleriez un citoyen exemplaire, la détermination de Binion lui a permis de prendre le contrôle de toutes les opérations de jeu à Dallas en 1936. Ainsi, en 1946, il déménagea à Las Vegas. À cette époque, Las Vegas était déjà en train de devenir ce qu’elle est aujourd’hui. Le plus grand centre de jeu au monde. Cela dit, il y avait encore beaucoup d’espace et d’opportunités pour ceux qui connaissaient bien les tables de jeu, et Benny Binion le savait très certainement.

Le légendaire Binion’s Horseshoe Casino est né

Après son arrivée à Las Vegas, Benny a passé quelques années à essayer de trouver sa place. Après quelques tentatives infructueuses, il rachète finalement l’Eldorado Club et l’Apache Hotel. C’est là qu’il a ouvert son désormais légendaire Binion’s Horseshoe Casino.

Il y avait déjà de nombreux casinos à Las Vegas, mais, Binion était prêt à faire ce qu’il fallait pour se démarquer des autres. La première chose qu’il a faite a été d’augmenter la mise maximale sur les jeux de table.

Binion a également promis aux joueurs qu’il accepterait des paris de n’importe quelle taille, tant que leur pari n’était pas supérieur à la taille de leur mise même.

Le passé criminel de Benny revient le hanter

Benny Binion

Après avoir déménagé à Vegas, Binion en a fini avec son ancienne vie à Dallas. Cependant, il n’a pas vraiment fait une pause nette car il a laissé une trace de crime derrière lui. Deux procureurs de district de Dallas étaient déterminés à l’arrêter et à l’inculper. Et ils ont finalement recueilli suffisamment de preuves en 1953. Binon a été accusé d’évasion fiscale et a par conséquent été condamné à 42 mois de prison.

Ce n’était pas un passage particulièrement long, tout bien considéré. Mais la condamnation lui a assuré qu’il ne pourrait plus jamais diriger un casino. Car sa licence de jeu a été révoquée. Son fils, Jack, a pris sur lui de continuer à diriger le casino, tandis que Benny a assumé le rôle de directeur des relations publiques.

Jack Binion prend le relais

Dans les années qui ont immédiatement suivi la libération de Benny, la famille Binion ne détenait pas de participation majoritaire dans le casino. Ce n’est qu’en 1964 qu’ils ont pu récupérer la majorité des parts de la salle. Malgré cela, Jack Binion a repris là où son père s’était arrêté. Il a obtenu une licence de jeu de la Nevada Gaming Commission et l’a prise

Malgré cela, Jack Binion a repris là où son père s’était arrêté. Il a obtenu une licence de jeu de la Nevada Gaming Commission et a pris sur lui de maintenir l’entreprise.

Jack était un homme d’affaires prudent et il savait comment faire croître l’entreprise.

En 1988, il a considérablement augmenté la taille de l’hôtel en achetant le Mint Casino and Hotel voisin pour 27 millions de dollars.

Un héritage de Las Vegas

À la suite de l’acquisition par MTR, le casino a été renommé Binion’s Gambling Hall and Hotel, en gardant le célèbre nom au-dessus de la porte. Puis, en 2008, une autre société a acheté le site et l’a fermé peu de temps après en raison de la récession. En 2019, les nouveaux propriétaires ont ouvert sous un nouveau nom Hotel Apache.

Jack Binion, né en 1937, est toujours là.

Jack binion

Il occupe un poste de consultant auprès de Wynn Resorts. Il a participé à certains des plus grands moments de l’histoire de Las Vegas. Même si les choses ont beaucoup changé à Las Vegas depuis ces débuts, la marque de Benny et Jack Binion sur la ville demeure et leur histoire ne sera pas facilement oubliée.

Sans les Binions, l’histoire de Sin City serait probablement très différente, et nous n’aurions probablement pas les World Series of Poker. Ou du moins pas telles que nous les connaissons aujourd’hui.

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